Tropomi opgeleverd en verenigd met satelliet Sentinel 5p

19 juli 2015

Meetinstrument Tropomi is bevestigd op satelliet Sentinel 5p bij Airbus Defence and Space in Stevenage, Engeland.

Het Nederlandse meetinstrument Tropomi is opgeleverd en met succes op de satelliet Sentinel 5 Precursor gemonteerd. De satelliet en het instrument ondergaan de komende maanden een stevig testprogramma. De lancering staat gepland in het tweede kwartaal van 2016. Projectmanager bij het NSO Harry Förster: ‘Het afronden van deze samenbouw is een belangrijke mijlpaal om volgend jaar op tijd met de aardobservatiemissie te starten die wereldwijd de luchtkwaliteit gaat monitoren.’

Tropomi, als enige meetinstrument de nuttige lading van Sentinel 5 Precursor, staat samen met satelliet bij Airbus Defence and Space in het Britse Stevenage. ‘Het belangrijkste momenttijdens de samenbouw was de koppeling van de koeler aan Tropomi’, aldus deputy projectmanager van hoofdaannemer Airbus Defense and Space Netherlands Dirk Slootweg. ‘De koeler zorgt dat de onderdelen van Tropomi, zoals de detectoren, in de ruimte hun warmte goed kwijt kunnen. Dit onderdeel moet naadloos aansluiten op het Tropomi instrument en kan niet, zoals sommige andere onderdelen, nog worden aangepast. Alles paste precies, wat getuigt van een goede voorbereiding en een uitstekend productieproces.’

Geen verrassingen
Aan de samenbouw van Tropomi werd vanaf 15 mei drie weken lang gewerkt. Daarna werden de ‘thermische dekens’ aangebracht die het instrument beschermen tegen grote temperatuurverschillen. In zon komt de satelliet temperaturen tegen van zo’n +130 graden Celsius, terwijl het in de schaduw juist 130 graden vriest.

Eind juli wordt de satelliet Sentinel 5p verscheept van Stevenage naar Toulouse voor een uitgebreid testprogramma bij Intespace. Daar wordt hij blootgesteld aan de trillingen en geluiden die vrijkomen bij een raketlancering. En er wordt gekeken of de hardware goed functioneert bij extreme temperaturen in een vacuüm. ‘Ik verwacht geen grote verrassingen bij die testen. Ons vertrouwen in Tropomi is groot’, zegt Slootweg. ‘Los van elkaar zijn alle onderdelen al grondig getest. Nu gaan ze samen op voor het grote eindexamen. Als alles volgens plan verloopt, komen Tropomi en zijn satelliet rond Sinterklaasavond weer terug naar het Verenigd Koninkrijk.’

Elke dag
Na een paar laatste aanpassingen en een ‘flight acceptancereview’ in Stevenage gaat de aardobservatiesatelliet daarna op transport naar Plesetsk in Rusland. Van daaruit wordt hij tussen maart en juli 2016 naar de ruimte gelanceerd aan boord van een Russische Rockot lanceerraket.

Tropomi, een Nederlands instrument dat voortborduurt op eerdere successen als OMI en Sciamachy, brengt onder meer koolmonoxide, methaan, stikstofdioxide en ozon in kaart. Elke dag produceert het instrument een nieuwe kaart van de luchtkwaliteit in de hele wereld, tot op wijkniveau nauwkeurig.

Klein en precies
Tropomi detecteert licht dat weerkaatst wordt door de dampkring en vergelijkt dit met licht direct van de zon. Het licht kaatst via spiegels, wordt uiteengerafeld door tralies en uiteindelijk vastgelegd met een detector. Nederlandse innovaties als de ‘verzonken tralie’ van SRON en TNO maken het instrument veertig keer kleiner dan zijn voorgangers, zonder aan precisie in te boeten. De gegevens die Tropomi in de ruimte verzamelt, worden door KNMI en SRON bewerkt en geschikt gemaakt voor wetenschappelijk onderzoek en andere toepassingen.

  • Share this:




Nieuwsoverzicht

 

Tropomi tijdlijn