‘Tropomi is ongelooflijk goed ontworpen’

9 juli 2014

Marc Oort, technisch coördinator bij Dutch Space in Leiden

Het Nederlandse satellietinstrument Tropomi verlaat op 18 juli de cleanrooms van Dutch Space in Leiden en wordt getransporteerd naar die van het Centre Spatial in Luik (CSL). Het zijn spannende tijden voor Marc Oort, technisch coördinator bij Dutch Space, nu het meetinstrument zo goed als klaar is en de testfase in gaat.

Dutch Space draaide de afgelopen weken overuren. Wat was jullie opdracht?
‘We hebben de verschillende onderdelen van Tropomi samengebouwd. Het begon eind april toen twee belangrijke onderdelen binnen een tijdsbestek van twee weken bij ons binnenkwamen. De UVN-module kwam van TNO in Delft, de SWIR-module uit Engeland. Na grondige inspecties hebben we beide onderdelen tot één meetinstrument samengebouwd.’

Dat was vast geen eenvoudige klus?
‘Twee grote onderdelen op elkaar zetten is het begin, daarna heb je honderden, zo niet duizenden kleinere onderdelen die allemaal precies volgens de blauwdrukken gemonteerd moeten worden. Omdat het allemaal in één keer goed moest, hebben we eerst uitgebreide procedures geschreven. Daarna hebben we een 3D model van het instrument geprint en daarop alle handelingen voorbereid. Van elke handeling zijn foto’s genomen om de kans op fouten bij het echte instrument in de cleanroom te voorkomen.’

Is dat gelukt?
‘Zoals bij elk project zijn we wel wat onverwachte dingen tegengekomen, maar niets dat grote problemen veroorzaakte. In teams hebben we dag en nacht doorgewerkt om het instrument op tijd af te krijgen voor de deadline voor het transport op 18 juli. Dat vonden we aanvankelijk een wat optimistische planning, maar we hebben het gehaald omdat dit instrument ongelooflijk goed ontworpen is.’

Hoe zou je de afgelopen maanden omschrijven?
‘Om in voetbaltermen te spreken: we zijn als beste door de groepsfase heen. Er komen nog een paar wedstrijden, maar ons uitgangspunt is goed. Op dit moment testen we de elektrische systemen. Daarna gaan we het instrument inpakken voor de volgende uitdagingen in Luik.’

Wat staat er precies op de planning?
‘In Luik komen de ‘echte’ testen. Daar wordt het instrument blootgesteld aan wisselende temperaturen, een vacuüm en stevige trillingen die het ook zal ondergaan bij de lancering. Kortom: alles wat Tropomi op weg naar de ruimte en in de ruimte gaat meemaken, wordt eerst hier op aarde nagebootst. Daarna wordt het instrument in vijf maanden lang gekalibreerd zodat wetenschappers precies weten hoe ze de gegevens die het terugstuurt uit de ruimte moeten interpreteren.’

Wanneer gaat de champagne bij Dutch Space open?
‘Helemaal tevreden zijn we pas als het instrument in de ruimte goed blijkt te werken. Maar tussendoor is het afleveren van Tropomi in Luik voor ons ook een belangrijk moment. Het is weer een belangrijke mijlpaal op weg naar de lancering begin 2017.’

  • Share this:




Nieuwsoverzicht

 

Tropomi tijdlijn